對聯

起源

對聯相傳源於古代新春之桃符。從傳統春聯「爆竹一聲除舊,桃符萬象更新」,也看出春聯與桃符的關係。 早在兩千多年前的戰國時期,中原春節就戶懸「桃梗」,又稱「桃符」。 所謂桃符,即把傳說中的降鬼大神「神荼」和「鬱壘」的名字,分別書寫在兩塊桃木板上,懸掛於左右門,以驅鬼壓邪。 這種習俗持續了一千多年,到了五代,人們才開始把聯語題於桃木板上,謂之「題桃符」。

要追查天下第一副春聯,應該是在一千多年前五代後蜀之主孟昶所起的: 「新年納餘慶,佳節號長春」, 世事無奇不有,當趙匡胤建宋後,派往後蜀接管成都的人正剛巧是名叫「呂餘慶」。

到了明代,人們才開始用紅紙代替桃木板,出現我們今天所見的春聯。。 據《簪雲樓雜話》記載,明太祖朱元璋定都金陵後,除夕前,曾命公卿士庶家門須加春聯一副,並親自微服出巡,挨門觀賞取樂。爾後,文人學士無不把題聯作對視為雅事。 本來對聯是專為新年張貼用的,到了後來,各地的名山勝地與亭台樓閣、寺廟祠庵、居家廳堂,多用它來點綴,書寫或鐫刻在楹柱上,於是相習成風,應用的範圍大為推。同時也由於很多對聯的創作,出自名家手筆,流傳下來的佳聯、佳句十分多。

格式

對聯的第一個要求是要字數相同,但原來曾經有人作過一副上下聯字數不同的奇聯。 話說1916年袁世凱當了八十三天皇帝之後死去; 當時有人做了這副奇聯:「袁世凱千古,中華民國萬歲」。 上聯五個字,下聯卻有六個字,於是便有人問:「袁世凱」三個字,怎麼對得起「中華民國」四個字,寫聯的人笑著說: 「袁世凱本來就對不起中華民國嘛!」

第二個要求是句式相同,上下聯相對位置上的用詞類別要完全一致, 即所謂名詞對名詞,動詞對動詞,數字對數字,量詞對量詞。 不過,有一副對聯沒有用數字對數字,卻被認為是巧聯妙對, 這上聯是:「一二三四五六七」, 下聯是:「孝悌忠信禮義廉」, 上聯忘八,諧音王八,是薑H說話,下聯則暗示無恥。

到第三點了,這也是最困難的一點,就是聲律方面要求。 漢字在音律上有分「平」、「仄」,對聯的其中一個特點,就是兩聯相同位置的字平仄要相對。 上聯若用了平聲字,下聯同一位置就要用仄聲字;反之,上聯若用了仄聲字,下聯同一位置就要用平聲字。 有些單數位的字,如第一、第三、第五個字,規定沒有那麼嚴格,用平聲仄聲均可。 但是,上聯最後一字規定要用仄聲字,下聯最後一字要用平聲字。
相傳古龍曾出一句上聯給金庸:冰比冰水冰 (金庸已否認其事)。 其實這一句用作上聯根本不合格律,因為句中最後的冰字是平聲字,這一句只可以作為下聯。