單 車 的 演 變
應 用 了 鏈 條

最 早 期 的 單 車 並 不 符 合 「自 行 車」 的 條 件, 它 具 備 單 車 的 雛 形 ── 有 兩 個 車 輪 及 一 個 車 架, 但 並 無 腳 踏。 騎 車 者 全 靠 兩 腳 交 替 後 蹬 時 所 產 生 的 反 作 用 力, 令 車 輛 向 前 滾 動 。

到 1861 年, 法 國 的 Michaux 父 子 發 明 第 一 架 使 用 腳 踏 的 單 車, 設 計 仍 然 十 分 簡 陋, 不 過 已 經 設 有 煞 車 掣。

這 時 期 單 車 的 腳 踏 都 是 安 裝 在 前 輪 的 軸 心, 腳 踏 每 轉 一 圈, 單 車 就 向 前 移 動 一 段 相 等 於 前 輪 圓 周 的 距 離。 換 句 話 說, 前 輪 愈 大, 腳 踏 每 轉 一 圈 時 所 帶 動 的 距 離 也 愈 長。 於 是, 單 車 製 造 商 就 將 前 輪 愈 做 愈 大, 這 樣, 單 車 可 以 走 得 快 些 。

不 過, 前 輪 太 大, 上 車 就 比 較 麻 煩, 大 多 數 的 單 車 都 要 特 別 安 裝 一個 「梯 級」 在 後 輪 上 的 車 架 以 方 便 上 落 。

同 時 , 這 樣 高 的 單 車 也 的 確 危 險, 如 果 路 上 稍 有 障 礙, 或 是 下 斜 坡 時, 一 不 小 心, 騎 車 者 就 會 從 車 上 跌 下。

到 1877 年, 法 國 的 Rousseau 終 於 設 計 出 一 款 使 用 鏈 條 的「安 全」 單 車。 在 三 數 年 間 歐 洲 市 面 便 出 現 一 些 與 現 代 單 車 相 當 接 近 的 單 車款 式, 到 1890 年, 單 車 己 成 為 廣 大 市 民 所 喜 愛 的 交 通 工 具。
使 用 鏈 條 的 單 車, 把 腳 踏 裝 在 單 車 的 中 央 部 位, 通 過 鏈 條 與 扣 連 齒 的 配 合 帶 動 後 輪, 當 腳 踏 的 扣 連 齒 數 比 後 輪 的 扣 連 齒 數 多 一 倍 時, 腳 踏 每 轉 一 圈, 單 車 就 向 前 移 動 一 段 相 等 於 後 輪 圓 周 兩 倍 的 距 離。

踏 入 二 十 世 紀, 單 車 的 設 計 繼 續 改 良, 其 中 一 項 重 要 發 明 是 變 速 的 設 計。 最 早 的 「三 速」 系 統 在 1902 年 面 世, 而 「十 速」 車 則 於 1909 年 在 法 國 誕 生。

當 腳 踏 的 扣 連 齒 比 較 大 而 後 輪 的 扣 連 齒 比 較 小, 單 車 走 得 比 較 快; 當 腳 踏 的 扣 連 齒 比 較 小 而 後 輪 的 扣 連 齒 比 較 大, 單 車 走 得 慢 但 有 力。 單 車 的 變 速, 提 供 多 種 組 合, 使 單 車 可 適 應 各 種 路 面 坡 度。
在 過 去 的 一 個 世 紀, 單 車 的 設 計 大 致 定 型, 雖 然 有 所 謂 迷 你 車、 越 野 車、 摺 合 式 單 車 等 款 式, 但 「腳 踏 ── 扣 連 齒 ── 鏈條 ── 輪」這 個 精 妙 的 設 計 從 未 改 變 過。

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參考資料:
單車之友編著, 《香港單車小百科》, 香港 : 山邊社。
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